Studie aus Japan: Katzen wissen oft ziemlich genau, wo wir gerade sind

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Sind Katzen stärker auf uns Halter fixiert als wir dachten? Eine Studie aus Japan kann belegen, dass die Tiere eine ziemlich genaue Vorstellung davon haben, wo wir uns gerade aufhalten.

Wo steckt die Miezekatze? Den meisten Katzenhaltern ist es wichtig jederzeit zu wissen, wo ihre Haustiere stecken – Könnte das auch in der umgekehrten Weise gelten?

Anders als Hunde sind Katzen im Allgemeinen nicht so leicht durchschaubar, sagt man. Forscher aus Japan ließen sich von dieser Annahme zum Glück nicht aufhalten.

Katzen hören Halter, sehen sie aber nicht

Über Katzen werde vielfach die Meinung gepflegt, dass sie an ihren Haltern nicht sonderlich interessiert wären, so Dr. Saho Takagi von der Universität in Kyoto. „Daran haben Tierforscher jedoch immer größere Zweifel. Wir wollten wissen, ob an dem Vorurteil etwas Wahres ist, oder die Dinge vielleicht auch ganz anders sein könnten“.

Um das herauszufinden, wurden 50 Katzen von den Forschern einzeln in einen Raum gesetzt, während von außen der Besitzer mehrfach den Namen seines Tieres rufen sollte. Würden die Katzen reagieren, wenn sie zwar die Stimmen ihrer Halter hören, sie aber nicht sehen können? 

Acht Studierende der Universität von Kyoto beobachteten die Katzen während des Versuchs. Sie dokumentierten jede kleine Veränderung im Verhalten der Tiere, wie eine leicht veränderte Ohrstellung und Kopfbewegungen.

Um zu ermitteln, ob sich die Katzen an die Stimmen ihrer Halter gebunden fühlen, ließen die Forscher auch einen Fremden die Namen der Tiere rufen. Zuletzt hörten die Katzen noch einmal Herrchen oder Frauchen ihre Namen rufen, dieses Mal aber über im Versuchsraum installierte Lautsprecher.

Katzen können sich nicht-sichtbares mental vergegenwärtigen

Die Reaktionen der Katzen in dem Versuch waren eindeutig: Alle Tiere verhielten sich ausnahmslos entspannt, bis zum Moment der Lautsprecherdurchsage. Die Katzen zeigten sich sichtlich verwirrt – vielleicht, weil sie sich nicht erklären konnten, wie es ihr Halter unbemerkt zu ihnen in das Zimmer geschafft hatte.

Die Reaktionen interpretiert Dr. Saho Takagi folgendermaßen:

„Katzen verfügen über ausgezeichnete Fähigkeiten, sich Nicht-sichtbares mental zu vergegenwärtigen. Im Tierreich ist das eine besondere Fähigkeit. Katzen könnten damit mehr Verstand besitzen, als wir lange dachten. Mit unserem Versuch ist es uns gelungen zu zeigen, dass Katzen den Aufenthaltsort ihres Halters anhand seiner Stimme zutreffend einschätzen können. „

Ein interessanter Nebenaspekt der Untersuchung: Bei den teilnehmenden Katzen handelte es sich ausnahmslos um Tiere aus reiner Wohnungshaltung. Der Versuch aus Japan zeigt also, dass Katzen ihre angeborenen Fähigkeiten nicht verlieren, auch wenn sie keinen Freigang haben.

Via The Guardian

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