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Zahnkrankeit FORL: Was die „neue Geißel der Katze“ so gefährlich macht

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Sie gehört zu den schmerzhaftesten Erkrankungen, die eine Katze überhaupt bekommen kann: Feline Odontoklastische Resorptive Läsionen, kurz FORL. Experten berichten, dass inzwischen jede dritte Katze betroffen ist. Das tückische an FORL: Wird die Krankheit nicht rechtzeitig erkannt, droht der Verlust der kompletten Zähne.

Als „neue Geißel der Katze“ wird über FORL derzeit ausführlich auf vielen Katzenportalen und in Facebook-Gruppen berichtet. Die Erkrankung selbst ist schon seit den 1930er Jahren bekannt, geriet jedoch lange in Vergessenheit. Auch bei Hunden kommt sie vor, das jedoch wesentlich seltener.

Was geschieht bei der Erkrankung?

Welche Ursachen zu der Krankheit führen, ist bisher nicht bekannt. Vermutet wird eine Störung im Calciumhaushalt von Katzen. Fest steht, dass es zu einer Aktivierung bestimmter Wachstumszellen im Zahn kommt, die sonst nur bei jungen Kitten zur Ausbildung der Milchzähne nötig sind. Die Wachstumszellen fressen den Zahn von innen an, was zu einem schmerzhaften Absterben der Zahnsubstanz führt. Im weiteren Verlauf greift die Erkrankung auch auf Nachbarzähne über.

Weil der Abbau der Zahnsubstanz im Wurzelbereich beginnt, ist der Zahnfrass von außen betrachtet nicht festzustellen. Katzen zeigen nur selten, dass ihnen etwas wehtut und so wird FORL von Haltern oft viel zu spät erkannt. Erst im Endstadium zeigen sich Löcher in den Zähnen, die einem Kariesbefall ähnlich sehen. Die Entfernung aller Zähne ist dann meist die einzige Lösung, um das Tier von den starken Schmerzen, welche FORL mit sich bringt, zu befreien. Mittlerweile raten Tierärzte aus diesem Grund dazu, Katzen mindestens einmal pro Jahr im Zahnbereich röntgen zu lassen.

Symptome: Daran erkennt man die Erkrankung FORL

FORL im Frühstadium ist nur mit Hilfe von Röntgenaufnahmen zu erkennen, die regelmäßig beim Tierarzt gemacht werden sollten. Mit dem Alter der Katze steigt das Risiko für eine Erkrankung. Alle im Folgenden genannten Verhaltensweisen und Auffälligkeiten sind bereits Symptome einer fortgeschrittenen Erkrankung. Dazu zählen:

  • Mundgeruch
  • Fallenlassen des Futters beim Fressen
  • Wehklagendes Maunzen beim Fressen
  • Das Futter wird betrachtet, gefressen wird nur wenig
  • Speichelfluss
  • Zähneknirschen
  • Schieflegen des Kopfes, insbesondere beim Fressen
  • Abgebrochene Zähne

Ist FORL heilbar?

FORL sorgt wie Karies für Löcher in den Zähnen. Weil aber die Erkrankung an der Wurzel beginnt, ist eine Füllung der Löcher zwecklos. Die Entfernung des kompletten Zahns ist darum bis heute die einzige Möglichkeit, den Zahnfrass zu stoppen. Eine wirkliche Heilung gibt es keine. Um die Entstehung der Krankheit zu vermeiden, ist jedoch laut Tierärzten eine gute Mundhygiene absolut hilfreich. Auf diese Weise werden Entzündungen am Zahnfleisch vermieden, die eine Ausbreitung von FORL zusätzlich begünstigen können.

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Alle Zähne ziehen lassen – ist das wirklich nötig?

Zahnschmerzen gehören zu den unangenehmsten Schmerzen, die es gibt. Das weiß jeder, der schon einmal welche hatte. Bei Katzen, die an FORL leiden, ist aber nicht nur ein Zahn betroffen, sondern viele. So kann man sich sehr leicht vorstellen, dass der Verlust einiger oder aller Zähne das kleinere Übel ist, wenn dafür der Schmerz aufhört.

Selbst im Frühstadium ist das Ziehen aller Zähne oft nicht mehr zu vermeiden. Für Katzen ist das alles aber weit weniger dramatisch, als viele Halter es sich vorstellen. Die Tiere gelten nicht umsonst als besonders zäh und können einen Verlust ihrer Zähne nach einer Weile meist problemlos akzeptieren. Für die Futteraufnahme sind die Zähne nicht unbedingt notwendig, lediglich auf Trockenfutter muss in Zukunft verzichtet werden.

In dem folgenden Video erklärt Tierarzt Dr. Jonigkeit aus Bergisch-Gladbach anhand von Röntgen- und Fotoaufnahmen, wie FORL entsteht und wie es sich langsam im Gebiss von Katzen ausbreitet:

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Weiterlesen: Katzen die Krallen schneiden, ja oder nein? Und eine Anleitung für Mutige

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