Gänsehaut-Studie: Würden Katzen die Leichen ihrer Halter fressen?

Würden Katzen im Notfall die Leichen ihrer Halter fressen, etwa wenn sie nach deren Ableben keine andere Nahrung mehr fänden? Eine aktuelle Studie lässt vermuten, dass genau das der Fall sein könnte. Finden Katzen womöglich gefallen am Leichenschmaus?

Es ist eine Beobachtung, auf die die meisten Katzenliebhaber wohl gut und gerne verzichten können. Über mehrere Wochen hinweg hat die Tierforscherin Sara Garcia von der Colorado Mesa University mit ihrem Team zwei verwilderte Hauskatzen beim regelmäßigen Leichenschmaus zugeschaut.

Das Revier dieser Katzen befindet sich auf einer so genannten Bodyfarm. Bodyfarmen werden in den USA weit ab von menschlichen Siedlungen errichtet. Auf ihrem Gelände werden Leichen zu Forschungszwecken aufbewahrt. Die toten Körper werden bewusst der natürlichen Verwesung ausgesetzt, um sie anschließend für die Forschung nutzen zu können.

Solche Körperfarmen werden üblicherweise mit Videokameras überwacht. Und so konnten Garcia und ihr Team bei der Auswertung der Aufnahmen Erstaunliches entdecken. Ihre Erkenntnisse hat die Forscherin in dem Wissenschaftsmagazin Journal of Forensic Sciences veröffentlicht.

Leichenschmaus: Weiches Gewebe wird von Katzen offenbar bevorzugt

Die beobachteten Katzen leben offenbar in menschlicher Obhut in einem allein stehenden Haus ganz in der Nähe der Bodyfarm und werden dort regelmäßig gefüttert. Trotzdem zog es sie immer wieder zu einer der Leichen auf der Bodyfarm –  und das laut Dokumentation auf Video für ganze 35 Nächte in Folge.

Selbst als ein Metallkäfig über dem auserkorenen Leichnam platziert wurde, ließen sich die beiden Tiere nicht von ihrem Schmaus abbringen. Für die anderen Leichen auf der Bodyfarm interessierten sich die Katzen hingegen gar nicht, obwohl sie theoretisch jederzeit ungehinderten Zugang dazu gehabt hätten.

Kurios: Beide Katzen zeigten zunächst ähnliche Vorlieben für ganz bestimmte Körperteile ihres favorisierten Leichnams. Sie fraßen zuerst das weiche Gewebe an den Armen und am Rumpf des Toten, später wendeten sie sich dann auch anderen Körperteilen zu.

Bodyfarmen und die Miez daheim: Wissenschaftlerin erkennt übereinstimmende Merkmale

Es ist eine gruselige Vorstellung: Würden Katzen auch die Leichen ihrer Halter fressen? Werden Verstorbene nicht rechtzeitig entdeckt, so kann es tatsächlich geschehen, dass im Haushalt lebende Fleischfresser, Katzen und Hunde, sich über die Leiche ihrer Halter hermachen.

Entsprechende Vorgänge sind dokumentiert, doch bisher nahm man an, dass dieses Verhalten aus einer absoluten Notlage heraus entsteht, wenn keine anderen Futterquellen verfügbar sind. Weiche Gewebeteile waren auch in Fällen von Hauskatzen, die ihre verstorbenen Halter anfraßen, die mehrheitlich bevorzugten Körperteile der Tiere.

Die Wissenschaftlerin schlussfolgert: Offenbar ist nicht immer eine Notlage erforderlich, damit Katzen Menschenfleisch schmackhaft finden. Wenn sich die Gelegenheit ergibt, sagen die Tiere offenbar nicht nein zum Leichenschmaus.

Weiterlesen: 5 Dinge, von denen Du vielleicht nicht geahnt hättest, dass sie die Gefühle deiner Katze verletzen

Aus der Cat-News.net Redaktion:
fressnapf paket kommt nicht an

Dein Fressnapf Paket kommt nicht an? Das kannst Du jetzt tun!

Coffee-To-Go rettet halberfrorene Katzenbabys